Hardware past zich aan gebruikte software aan

Nieuws - 27 januari 2012 - M&C

‘Een computerprocessor zó kunnen inrichten dat de software er zo efficiënt mogelijk op draait.’ Dat is in het kort de missie van EU-onderzoeksproject Embedded Reconfigurable Architectures (ERA), waar de TU Delft coördinator  van is. Dynamische hardware die zichzelf kan aanpassen aan de eigenschappen van de software die erop moet draaien, betekent onder meer een aanzienlijke winst in snelheid en energieverbruik. Inmiddels is het eerste prototype operationeel.

Dr.ir. Stephan Wong, projectleider ERA: ‘We zien momenteel de opkomst van ‘many-core’ chips, dat zijn chips die meerdere processor-kernen bevatten, die verschillen in grootte, performance en energieverbruik. Daartussen kan, per toepassing, worden geschakeld. Een voorbeeld is de Tegra 3-chip, die meerdere high-performance kernen heeft én een low-performance/low-power processorkern.’ 

Aanpassen

‘Probleem is dat deze chips nog niet goed zijn afgestemd op de mogelijke verschillende toepassingen. Dat willen we in het Europese ERA-project aanpakken. In het project wordt een platform ontwikkeld dat zichzelf dynamisch aan kan passen naar de toepassing. Wij kijken dus naar hoe je op een configureerbare chip een of meerdere aangepaste processor(en) dynamisch kan genereren om zo effectief mogelijk de chip te benutten, afhankelijk van de software die je wilt draaien. Voor elk apart programma betekent dit dat je de processor(en) op de chip optimaal configureert.’ ‘Het eerste prototype is operationeel. We verwachten dat ons ERA-platform uiteindelijk leidt tot goedkopere embedded systems, zoals bv. mobiel telefoons, en snellere en energiezuinigere producten.’ 

Partners

Partners in het ERA consortium zijn: penvoerder TU Delft (Nederland), Industrial Systems Institute (Griekenland), University of Siena, Chalmers University of Technology (Zweden), University of Edinburgh, Evidence (Italië), ST Microelectronics (Italië), IBM Research Laboratory (Israël), Federal University of the Rio Grande do Sul (Brazilië) en Uppsala University (Zweden). 

Meer informatie

www.era-project.eu

Luister voor meer informatie naar dit podcast-interview van ComputerSciencePodcast.com met Wong: http://www.computersciencepodcast.com/episodes/14/14-episode.mp3 (aankondiging op YouTube http://www.youtube.com/watch?v=U1SeUjsAhf0)  

Contactpersoon ERA: Dr. Stephan Wong, 015 2781099, j.s.s.m.wong@tudelft.nl
Wetenschapsvoorlichter Roy Meijer, 015 2781751, r.e.t.meijer@tudelft.nl