Delft en Kopenhagen bundelen krachten voor quantumcomputer

Nieuws - 18 maart 2015 - Webredactie Communication

In aanwezigheid van de Nederlandse koning en koningin en de Deense premier, hebben het Delftse QuTech en het Deense Niels Bohr Instituut op dinsdag 17 maart in Kopenhagen een Memorandum of Understanding getekend. Beide instituten, internationaal gerenommeerd vanwege hun werk aan quantumtechnologie, willen intensiever samenwerken en bouwen aan een brede, internationale samenwerking voor de ontwikkeling van de eerste quantumcomputer, met daarin een belangrijke rol voor Europa. 

Quantumcomputers gebruiken een bijzondere eigenschap van computerschakelingen op nanoschaal: ze kunnen niet alleen 0 of 1 zijn, maar ook 0 en 1 tegelijkertijd. Dit maakt het mogelijk computerproblemen op te lossen die voor de huidige supercomputers nog niet aan te pakken zijn, bijvoorbeeld het ‘doorrekenen’ van materialen met bijzondere eigenschappen, zoals supergeleiding. Internationaal, vooral in de VS, Europa en China, wordt momenteel hard gewerkt aan de eerste ontwerpen van deze bijzondere computer.

Het Niels Bohr Instituut is begin vorige eeuw opgericht door de beroemde gelijknamige Deense wetenschapper, een van de grondleggers van de quantummechanica. ‘Het Center for Quantum Devices (QDev) van het instituut is een van de meest gerenommeerde onderzoeksgroepen in de wereld op het gebied van quantumbits. ‘We werken in Delft veel met hen samen’, zegt prof. Leo Kouwenhoven van QuTech. ‘We hebben de ambitie om samen de spil te zijn in een internationaal netwerk voor de ontwikkeling van een quantumcomputer. Daarbij werken we al samen met grote partijen, bijvoorbeeld Microsoft, maar dat netwerk willen we nog fors uitbreiden. De komende jaren zijn bepalend voor de vraag waar in de wereld het zwaartepunt komt te liggen voor de ontwikkeling van de eerste quantumcomputers. Samen kunnen we zorgen dat Europa daar de komende jaren een sleutelrol in gaat spelen.’

Qutech en QDev werken allebei aan topologische quantum computing op basis van Majorana’s, die in 2011 voor het eerst in ons lab in Delft zijn waargenomen’, vertelt QuTech onderzoeker Maja Cassidy. ‘Qubits op basis van Majorana’s hebben de bijzondere eigenschap dat ze niet gevoelig zijn voor de meeste vormen van verstoring door de omgeving. Dat maakt ze robuuster dan andere kandidaten voor qubits. Deze nieuwe overeenkomst maakt het voor ons mogelijk om kennis en materiaal te delen, waarmee we nieuwe ontwikkelingen en ontdekkingen kunnen versnellen.’

Deze ambitie wordt ook actief gesteund door de Nederlandse overheid. Vorig jaar koos de regering QuTech, een samenwerking van TNO en de TU Delft, tot een van de vier Nederlandse icoonprojecten, actief ondersteund door het ministerie van Economische Zaken