Profiel van een Prof; Prof. dr. Henri (G.C.) Werij

Nieuws - 08 oktober 2018

Naam?

Prof. dr. Henri (G.C.) Werij.

Functie?

Decaan van de faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek van de TU Delft.

Privé?

‘Ik kom uit Kerkrade en woon 25 jaar samen met Nienke, die operatieassistente is. We hebben twee zoons: Niels, student nanobiologie aan de TU Delft en Jasper, bassist-in-opleiding aan de Herman Brood Academie. Al sinds mijn vroege jeugd ben ik gek van vliegen. Zo heb ik sinds mijn studententijd zeventien jaar superfanatiek aan zeilvliegen gedaan. In Colorado had ik wat dat betreft de tijd van mijn leven. Elk weekend trok ik de bergen in om te vliegen. Het liefst grote afstanden en tot enorme hoogtes. Met het Nederlandse kernteam heb ik aan twee EK’s meegedaan. Toen de kinderen kwamen, ben ik echter gestopt. Eén van de moeilijkste beslissingen ooit, maar het gezinsleven en vliegen op hoog niveau viel niet te verenigen.'

Carrière in vogelvlucht?

‘Na het gymnasium met een bètaprofiel én Grieks heb ik, na lang twijfelen tussen natuurkunde en biologie, experimentele natuurkunde gestudeerd in Leiden. Na mijn afstuderen en promotie in de atoomfysica (beide cum laude) heb ik als fundamenteel onderzoeker gewerkt bij het Joint Institute for Laboratory Astrophysics in Boulder (Colorado) en bij de UvA. Daarna heb ik als systems engineer bij TNO gewerkt aan het ontwikkelen van ruimtevaartinstrumenten voor bestudering van de aardatmosfeer en heb ik de TNO groep geleid die samen met ASML, Zeiss en Philips de eerste EUV lithografiemachines heeft ontwikkeld. De laatste jaren was ik directeur Space and Scientific Instrumentation.’

Favoriete vrijetijdsbesteding?

‘Na het zeilvliegen ben ik intensief gaan duiken. Ik ben dive master en duik net zo lief in Nederland als in het buitenland. De Zevenhuizerplas is een perfecte duikplek, maar de Komodo eilanden en de Filippijnen natuurlijk ook. Over twee jaar staan de Galapagos eilanden op de agenda. Fotografie is een tweede hobby, bij voorkeur van mens en techniek. Bij TNO mochten instrumenten pas de deur uit als er mooie foto’s van waren. Die regel wil ik hier ook hanteren. Een plaatje zegt toch meer dan duizend woorden. Rondom mijn intreerede heb ik een portretreeks van collega’s gemaakt en onlangs heb ik ook een paar mooie foto’s gemaakt van ‘onze’ DelFly Nimble. Overigens koester ik een kleine verzameling oude camera’s. De oudste dateert uit 1903, met balg.’

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?

‘Het moment van cum laude promoveren, maar zeker ook mijn intreerede als decaan. Het is prachtig om namens de faculteit je visie te mogen neerzetten op een terrein dat je enorm aangaat, in mijn geval: duurzaamheid in de lucht- en ruimtevaart. We zijn bezig met zaken die er écht toe doen en die hopelijk impact hebben op de hele wereld. Als universiteit hebben we de verplichting om onze studenten te bezielen tot duurzaamheid. We moeten de ‘clear sky revolution’ samen doen.’

Grootste uitdaging?

‘De gestelde doelen halen inzake de energietransitie in de luchtvaart! Er wordt nu stoer geroepen dat de luchtvaart in 2050 de helft minder uitstoot dan in 2005. Echter, de luchtvaart groeit gigantisch: elke 15 jaar met factor 2. We praten dus niet over halvering maar over 94% reductie! Bovendien vliegen we dan nog met niet-schone vliegtuigen, omdat die nú nog ontworpen en gebouwd worden. Grote vragen zijn bovendien: hoe krijgen we de energie aan boord van vliegtuigen? Batterijen zijn te zwaar, dus moeten we naar schone chemische verbindingen. Maar hoe krijgen we de industrie mee? En wie gaat alles betalen? Die hele energietransitie is kortom een enorm uitdagend vraagstuk. De wereld verandert al dramatisch: koraalriffen verbleken, de zee zit vol plastic. We moeten de urgentie van verandering bij de hele wereldbevolking tussen de oren krijgen!’

Leukste aan uw werk?

‘De ontzettend leuke en inspirerende mensen om mij heen. Voor een techneut die het geweldig vindt om met mensen te werken is er geen leukere baan dan deze. Techniek is geweldig, maar ik raak echt ontroerd door de ideeën waar mensen mee komen. Tegelijkertijd vind ik het zelf ook leuk om mensen te inspireren, waarbij ik graag verbinding heb met de inhoud. Overigens zie ik mezelf vooral als ondersteuner van de groep en niet andersom.’

Waarom Delft?

‘Delft bood een nieuwe uitdaging, en dan ook nog in de super interessante combinatie van ruimtevaart en luchtvaart. Bij een universiteit kun je kennis overdragen en meebouwen aan de toekomst. L&R staat wereldwijd hoog aangeschreven en is voor een perfectionist als ik een geweldige omgeving om in te mogen werken. De faculteit heeft me zelfs nog veel positiever verbaasd dan ik dacht. Ik leer elke dag bij, wat geweldig is, en probeer de link met TNO te versterken. Beide organisatie hebben elkaar veel te bieden! Ik zou de faculteit graag uitbouwen tot dé plek die het verschil maakt als het om duurzame lucht- en ruimtevaart gaat.’

Beste eigenschap?

‘Ik ben zeer leergierig, gedreven en enthousiast, heb aandacht voor mensen en hou ervan ze te inspireren. Overigens werkt dat volledig wederzijds: ik word enorm gestimuleerd door wat ik zie. Hoogtepunt is elk jaar de Design Synthesis Excercise, de ontwerpopdracht voor bachelor studenten. De creativiteit die zij aan de dag leggen, is zo fantastisch! Verder kan ik me goed inwerken in de inhoud en vervolgens de verbinding leggen, ook tussen technologieën.’

Minst goede eigenschap?

‘Doordat ik gedreven ben in wat ik doe, moet ik uitkijken niet te veel hooi op mijn vork te nemen en zaken uit het oog te verliezen. Ik wil waarmaken en afronden wat ik oppak. Mijn gezin en hobby’s zijn daarom belangrijk. Zo kan ik even loskomen van het werk. Nog een minpuntje: mijn bureau opruimen. Dat boeit me niet zo.’

Welk onderwerp hoort volgens u hoog op de politieke agenda?

‘De energietransitie is echt een ongelofelijk belangrijk thema. Daar zijn alle klimaatproblemen aan gerelateerd.’

Inspiratiebron?

‘In mijn huidige leven: mijn collega’s, de studenten en de mensen om mij heen. In de aanloop daar naartoe: mijn vader, met zijn liefde voor wiskunde en natuurlijk grootheden als Bohr en Einstein tijdens mijn studie naar kwantumfysica. Inspiratiebron bij TNO was oud-voorzitter Jan Dekker. De manier waarop hij geïnteresseerd was in mensen én ook inhoud wilde horen en zien heeft mij ongelofelijk geïnspireerd. Iedereen doet ertoe, was zijn boodschap.’

Levensfilosofie?

‘Als je iets doet, doe het met al je passie. Doe alles of niks, maar alles met passie. Nog twee gouden stelregels, die ik heb geleerd: durf uitdagende doelen na te jagen, ook als ze onmogelijk lijken. En: richt je op dingen waarin jij het verschil maakt. Geef alles weg wat een ander beter kan. Hoe meer je weggeeft, hoe meer je terugkrijgt: samen bereik je ongekende hoogtes. Daar geloof ik heilig in.’