Met hamer, houweel en drones bestudeert geoloog Hemmo Abels de achtergelaten afzettingen van rivieren die ooit over de vlaktes van de Verenigde Staten stroomden. Met zijn speurwerk reconstrueert hij het veranderend gedrag van rivieren door de tijd, mede onder invloed van klimaatverandering. Deze kennis komt van pas in onze eigen ondergrond bij het ontdekken van olie- en gasreservoirs en toepassingen voor aardwarmte. ‘De invloed van klimaat op het gedrag van riviersystemen is enorm onderbelicht.’