Radioactief afval veilig onder de grond

Nederlands radioactief afval kan veilig diep in klei- of steenzoutlagen worden opgeslagen. Stralingsgevaar voor de mens levert dat op de lange termijn niet op.

Dat was de belangrijkste conclusie van het onderzoeks-programma Opera dat vorig jaar is afgerond en waar de TU Delft aan meewerkte. De organisatie voor radioactief afval Covra coördineerde het onderzoek dat zeven jaar duurde.

Universitair docent dr. Phil Vardon en dr. Patrick Arnold (beiden CiTG) simuleerden in een computer hoe kleilagen zich zouden gedragen als de grond zou opwarmen door het radioactieve materiaal. Pas in 2130 wordt het radioactieve afval dat bij Covra in Borssele in depot ligt, definitief diep in de aarde geborgen. Deze eindberging wordt ontworpen voor een duur van zeker 100 duizend jaar. In 2130 heeft Nederland naar verwachting ruim 170 duizend vaten kernafval, waarvan zo’n 1200 vaten hoogradioactief afval. 

Foto © Sam Rentmeester
/* */