TU Delft-biologen willen gouden tijden van Beijerinck en Kluyver laten herleven

News - 06 June 2014 - Webredactie Communication

Op dinsdag 10 juni vindt de eerste ‘BioDay’ plaats aan de TU Delft. De dag geeft een idee van de grote omvang en diversiteit van het biologisch (getint) onderzoek aan de TU Delft. Biologie en gezondheid is een vakgebied waar de Universiteit zich meer en meer op richt.

Bio-gemeenschap

Op BioDay komt de ‘bio-gemeenschap’ van de TU Delft bijeen om hun enthousiasme over hun biologisch onderzoek te delen via posterpresentaties en informele discussies. ‘Bio’ wordt daarbij gezien in de breedste zin van het woord, inclusief gezondheid, fundamenteel onderzoek en industriële applicaties.

‘We hebben vele honderden aanmeldingen voor de BioDay, vanuit alle acht faculteiten en van bachelor-student tot hoogleraar’, vertellen mede-initiatiefnemers prof.dr. Marileen Dogterom en Dr. Marie-Eve Aubin-Tam. ‘Het grote aantal aanmeldingen is een bevestiging dat er enorm veel interessant biologisch (getint) onderzoek wordt gedaan aan de TU Delft. Dat onderzoek is bovendien zeer divers en gaat van nanobiotechnology tot waterzuivering met bacteriën, tot bio-informatica tot medische beeldvormingstechnieken.’

Kluyver

‘Onderzoek op het gebied van biologie en gezondheid is misschien niet een associatie die de meeste mensen hebben met de TU Delft’, vervolgt Dogterom. ‘Maar dat is dus niet terecht, ook historisch gezien trouwens. Al in de negentiende en het begin van de 20e eeuw had de TU Delft (toen nog Hogeschool) een wereldwijde reputatie op biologisch gebied. Professoren als Kluyver en Beijerinck stuwden met name het microbiologisch onderzoek in die tijd al naar grote hoogten in Delft.’

Bionanoscience en Biotechnologie

De huidige afdelingen Bionanoscience en Biotechnologie zijn groepen die het biologisch onderzoek aan de TU Delft ook in de 21e eeuw weer nadrukkelijk op de kaart zetten. Voorbeelden zijn succesvol ontwikkelen van nieuwe microbiologische waterzuiveringstechnieken bij de afdeling Biotechnologie. Dogterom is sinds dit jaar voorzitter van de afdeling Bionanoscience. ‘We zijn vooral sterk in het ontwikkelen van fundamenteel begrip van de interactie tussen eiwitten en DNA en zijn onder meer bezig met onderzoek aan kunstmatige cellen.’

Melting pot

‘Uit dat soort onderzoek blijkt eens te meer dat de toekomst van de biologie multidisciplinair is’, zegt Dogterom, zelf van oorsprong theoretisch natuurkundige.

Ons biologisch onderzoek moet een echte melting pot worden, met aan de ene kant fysici met een interesse in biologie maar nog belangrijker voor ons: biologen met een interesse in fysica. We willen bij Bionanoscience de komende tijd dan ook vooral biologen aannemen, die willen samenwerken met natuurkundigen.’

De BioDay vindt op dinsdag 10 juni plaats aan de TU Delft, vanaf 13.30 uur in de Aula. Keynote spreker is prof. Christine Mummery, hoogleraar Ontwikkelingsbiologie aan het Leids Universitair Medisch Centrum. Geïnteresseerde journalisten zijn welkom en kunnen zich op de dag zelf melden bij de inschrijfbalie.

Meer informatie bij wetenschapsvoorlichter Carola Poleij, c.poleij@tudelft.nl, 06 1824 2197.