A ‘picture book’ about the future

An architect who sets up a company with an historian. Although it may not seem like the most obvious combination, TU Delft alumnus and futurologist Edwin Gardner from Studio Monnik chose to do just that. “You can’t think about the future without looking back twice as far into the past.”

Gardner joined forces with historian Christiaan Fruneaux (UvA) to design and develop future scenarios worked out to the tiniest detail, both for clients and at their own initiative. For the Primary and Secondary Educational Councils, they developed the idea of Bloom, a fictional educational start-up in an age without classrooms, where students do individualised, adaptive educational programmes instead. Gardner invited top names from the world of education, presented himself as the Bloom CEO, distributed merchandise and showed a slick promotional video. “Educational administrators know that the future of education will be digital, but their discussions about it often get bogged down in abstractions. Bloom underlined the urgency of the situation. They began to focus on important issues, such as whether to store their data on an open-source platform or with a commercial player, like Apple. If you don’t consider the future, it will catch you unawares.”

If you don’t consider the future, it will catch you unawares

[Translate to English:] Volgend jaar rondt Studio Monnik een eigen project af: ‘Alles komt goed’. Het wordt een boek waarin toekomstscenario’s over Amsterdam in 2089 zijn uitgewerkt in anekdotes en door illustrator Jan Cleijne getekende stadsgezichten. “Het is impressionistisch zoals in de kabouterboeken van Rien Poortvliet”, vertelt Gardner. In ‘De Poreuze Stad’ (zie afbeelding) leven mens en natuur op gelijke voet. “De biosfeer is een volwaardige gebruiker van de stad.” Op de prent staan onder meer een daklandschap en een stadsherder. Architectuur speelt een nieuwe rol. “We hebben gedacht in de richting van biomimicry. Geen kale bouwwerken van steen, glas en staal, maar een gebouw als groeisysteem voor ecologische niches met bijvoorbeeld gevelbeken die regenwater herverdelen in plaats van regenpijpen die het afvoeren naar het riool.” Het boek komt volgend voorjaar uit bij Concerto Books.

Amsterdam in 2089 as a porous city. The city shepherd crosses the bridge with his sheep to reach the next roof steppe.
/* */