Intreerede prof.dr. S. Otte (TNW): quantum nanoscience

11 september 2019 15:00 - Locatie: Aula, TU Delft - Door: webredactie

Tussen quantum en klassiek

De quantummechanica beschrijft de bewegingswetten van objecten op de kleinste schaal, zoals atomen en elektronen. Volgens deze wetten zijn grootheden als positie en snelheid intrinsiek onzeker: een elektron kan als het ware op meerdere plekken tegelijk zijn. Dat quantummechanica werkt, lijdt geen enkele twijfel. Maar hoe kunnen we dit rijmen met de klassieke natuurwetten die we op de macroscopische schaal kennen? Deze vraag is niet eenvoudig te beantwoorden: er valt nog veel te leren in het grensgebied tussen quantum en klassiek.

In mijn onderzoek gebruik ik microscopen die atomen één-voor-één aan elkaar kunnen koppelen. Hierbij richt ik me op magnetische atomen. Een enkel magnetisch atoom gedraagt zich volstrekt quantummechanisch: het interne magneetveld wijst tegelijkertijd zowel omhoog als omlaag. Maar naarmate het aantal gekoppelde atomen toeneemt vindt een geleidelijke overgang plaats naar de klassieke wereld. Ik zal de luisteraars meenemen naar dit fascinerende grensgebied en een overzicht geven van zowel huidig als toekomstig onderzoek.