Carlos Simão Ferreira

Naam?
Carlos Simão Ferreira

Functie?
‘Hoogleraar Wind Energy Science aan de TU Delft, bezig met onderzoek naar windturbine- en zogaerodynamica, met name toegespitst op multi-megawatt horizontaleaswindturbines (HAWTs) en verticaleaswindturbines (VAWTs) buiten de kust. Ook: hoofd van de Europese masteropleiding European Wind Energy Master (EWEM) en programmadirecteur van de masteropleiding in Aerospace Engineering.’

Privé?
‘Ik ben in Portugal aan zee opgegroeid. Na mijn studie ben ik op mijn 21e naar Nederland gegaan. Mijn vrouw, Herdis, heb ik in Delft leren kennen, en we hebben drie kinderen: Fausto (11), Felix (6) en Olivia (4). Mijn hobby’s variëren door de tijd heen. Ik ga naar de sportschool, voor noodzakelijk onderhoud, en ik heb een periode intensief geschilderd. Afgelopen jaren ben ik hobbymatig veel bezig geweest met de verbouwing van ons huis. Ik ben elke week wel aan het klussen.’

Favoriete vrijetijdsbesteding?
‘Mijn recentste passie is het bespelen van de ukelele. I probeer bepaalde liedjes te spelen waar ik van hou, en erbij te zingen; mijn vingers zijn niet zo snel, maar de ukelele is relatief eenvoudig te bespelen en ik heb er veel plezier in. Het geeft ontspanning en mijn gezin vindt het fantastisch. Het is iets anders, iets nieuws. Ik doe graag iets wat ik nog nooit heb gedaan en geniet dan van de ervaring.’ 

Carrière in een notendop
‘Ik behaalde cum laude mijn master in Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de TU Delft, en tegelijkertijd mijn Licenciatura em Engenharia Aerospacial (LEA) in Lissabon. Na mijn afstuderen heb ik twee jaar als bedrijfsadviseur bij The Boston Consulting Group gewerkt. Aan de TU Delft heb ik daarna mijn doctoraat in windenergie cum laude afgerond. Ook ontving ik de Outstanding Young Doctor Award van de European Academy of Wind Energy. Bij de TU Delft werd ik gepromoveerd van postdoc/onderzoeker en universitair docent aerodynamica en windenergie naar universitair hoofddocent en nu dus hoogleraar Windenergie.’

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?
‘Een zeer recent hoogtepunt is de start van onze nieuwste tenure tracker Dr. Wei Yu, die een Delft Fellowship (DTF) ontving. Ik had het genoegen Wei’s promotor te zijn en nu Wei haar academische carrière begint, gaan we als collega’s verder – voor mij een zeer lonende en boeiende ontwikkeling! Een tweede hoogtepunt in mijn carrière was de mijlpaal twee jaar geleden, dat we de tweehonderd afgestudeerden in het European Wind Energy masterprogramma overstegen. Een geweldige prestatie, met een grote impact op het leven van mensen. Uiteraard kijk ik uit naar nieuwe hoogtepunten.’

Grootste uitdaging op dit moment?
‘Veel zaken strijden om mijn aandacht: onderwijs, onderzoek, organisatie, management en diverse aspecten van meerdere communicatieplatforms. De grootste uitdaging voor mij is dus om interessante zaken af te houden als ‘erg leuk, maar onverstandig om op dit moment aan te pakken.’ Uiteindelijk zit er in wetenschap een zekere kunstvorm: het vereist inzet, passie en toewijding. Ik moet keuzes maken: wat is relevant genoeg voor mijn inzet en wat zijn gewoon verleidingen? Je kunt niet alles oppakken.’

Leukste aan uw werk?
‘Het klinkt erg politiek correct, maar is toch echt waar: de mensen waarmee ik werk. En daarbij het element van ‘puzzels oplossen’, zoals in de Sherlock Holmes-films en -boeken die ik als kind zo leuk vond. Tegenwoordig los ik wetenschappelijke puzzels op door mooie en elegante oplossingen te vinden. Maar wat het echt lonend maakt, zijn de mensen. Ik werk met mensen die niet alleen bijzonder getalenteerd zijn, maar ook erg gul in het delen van hun tijd, kennis en ervaring. Ze werken aan spannende en interessante zaken die me inspireren om nog meer te leren.’

Waarom Delft?
‘Als student wilde ik een Erasmusuitwisseling doen, en ik had twee opties: Delft en de ISAE SUPAERO in Frankrijk. Ik hoorde over Delft dat de mensen zo open en behulpzaam waren, dat Engels de voertaal was, dat je gewoon bij een professor kon aankloppen en dat die dan de tijd nam om je te woord te staan. Delft bood dus niet alleen een wetenschappelijk en academisch hoog niveau, maar ook een cultuur van openheid en toegankelijkheid voor haar studenten, die ik erg waardevol vond. Toen ik hier kwam, vrienden maakte en mijn vrouw ontmoette, werd Delft dus niet alleen vanuit professioneel oogpunt belangrijk, maar ook op persoonlijk vlak. Gelukkig voor mij heeft Delft ook een van de beste faculteiten lucht- en ruimtevaarttechniek ter wereld en is het een hoog aangeschreven technische universiteit. Soms heb je het geluk om werk met plezier te combineren.’

Beste eigenschap?
‘Professioneel: mijzelf op mijn beste momenten niet te serieus te nemen. Het is goed om steeds naar mezelf te kijken en te ontdekken wat ik nog moet leren. Zeker nu mijn carrière goed gaat en ik titels krijg als professor, denk ik vooral: ‘Oké, ik heb dit bereikt, maar het is slechts een stap in mijn ontwikkeling.’ Ik heb nog veel meer te ontdekken, nog veel meer dingen te leren!’

Minst goede eigenschap?
‘De andere kant van de medaille: als je altijd vraagtekens zet bij je prestaties, vraag je dan niet te veel van jezelf? Door altijd af te wegen of je wel het juiste doet en wat er nog beter kan, kun je te perfectionistisch over zaken worden.’

Welk onderwerp hoort volgens u hoog op de politieke agenda?
‘Vooral in Europa genieten we sinds de Tweede Wereldoorlog van een lange periode van vrede en welvaart. Het gevaar ligt op de loer dat je snel vergeet hoe kostbaar dat is. Deze vrede en welvaart, met zowel technologische als maatschappelijke vooruitgang, zijn een gevolg van de lessen die toen zijn geleerd. Ik hoop dat we, voordat de misstanden op het gebied van sociale media, klimaatverandering en politiek extremisme nog veel groter worden, weer met elkaar kunnen omgaan. Dat we ons realiseren dat we de ruimte en vrijheid kunnen hebben waarin elk individu kan genieten van het leven dat hij of zij wil, en dat we de wijsheid van gematigde denkers leren waarderen.’

Inspiratiebron?
‘Dat zijn er meerdere. Allereerst de familie en de gemeenschap waarin ik geboren en getogen ben, waar ik veel geluk mee heb gehad. En natuurlijk mijn verhuizing naar Nederland, waar ik in aanraking kwam met andere, zeer inspirerende waarden. Zoals ik al zei, vormen ook mijn collega's en vrienden een inspiratiebron. Wetenschappelijk ben ik geïnspireerd door Prandtl, voor zijn elegante beschrijving van vloeiende aerodynamica. Maar ook door Carl Sagan, voor zijn vermogen om wetenschappelijke kennis te doceren en te delen. En door het boek Hitchhiker’s Guide to the Galaxy van Douglas Adams, waarschijnlijk een van de beste boeken over filosofie en rationaliteit.’

Levensfilosofie?
‘Die bestaat uit een mix van stoïcisme en de culturele en christelijke wortels van mijn opvoeding. Er is een prachtig boek, The Art of Loving van Erich Fromm, dat alle verschillende soorten liefde beschrijft. Mijn persoonlijke filosofie bestaat eruit om alle verschillende vormen van liefde te blijven onderzoeken en van al deze verschillende aspecten te genieten.’