Chiara Bisagni

Naam
Chiara Bisagni

Functie
Hoogleraar Aerospace Structures and Computational Mechanics

Favoriete vrijetijdsbesteding?
‘Zwemmen! Ik zwem al mijn hele leven. Toen ik jong was, deed ik aan synchroonzwemmen. Ook ben ik zwemleraar. Verder hou ik van skiën, lezen en klassieke muziek luisteren - vooral opera. Reizen doe ik eveneens graag. China is één van mijn favoriete bestemmingen.’  

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?
‘Ik heb verschillende prijzen en beurzen mogen ontvangen, zoals de Amelia Earhart Fellowship,  de Marie Curie Fellowship, de Fulbright Grant en de Erasmus Mundus Fellowship. Eigenlijk is elke keer dat je iets bijzonders bereikt, wel memorabel. Wat ik ook zou willen noemen, is het Europese DAEDALOS project dat ik drieëneenhalf jaar gecoördineerd heb. Hierbij waren industrie, universiteiten en onderzoekscentra uit heel Europa betrokken. Andere highlights zijn mijn benoeming tot hoogleraar aan de University of California San Diego en natuurlijk mijn aanstelling hier.’ 

Uw carrière in vogelvlucht?
‘Eind middelbare school had ik interesse in drie faculteiten: wiskunde, aeronautical engineering en Aziatische talen. Mijn studiekeuze viel op luchtvaarttechniek, en daar heb ik tot op heden nog geen seconde spijt van gehad. Sterker nog: gaandeweg ging ik het vak steeds boeiender vinden, en dat is nog steeds zo. Ik heb mijn PhD en master gehaald aan de Politecnico di Milano. Daar werd ik vervolgens assistant en associate professor in aerospace structures. In 2006-2007 was ik Visiting Associate Professor bij MIT en volgde mijn hoogleraarschap in Californië (2012). In januari 2015 ben ik overgestapt naar de TU Delft.’  

Grootste uitdaging op dit moment?
‘Invulling geven aan mijn leerstoel in Delft, Aerospace Structures and Computational Mechanics. Alles is hier nieuw voor mij: de vakgroep, de mensen en de projecten, maar ook de Nederlandse cultuur, het land en de taal. Alles bij elkaar is dat best een uitdaging.’  

Leukste aan uw werk?
‘Het contact en de interactie met de studenten. Ik kan deze jonge mensen veel kennis bijbrengen, maar ik kan ook veel van hen leren. Hun enthousiasme is bijvoorbeeld inspirerend. Het is ook bevredigend om te zien dat studenten plezier hebben in wat ze doen.’

Waarom Delft?
‘Ik ben al verschillende keren van baan veranderd, over de hele wereld. Nooit omdat ik het niet naar mijn zin had in een bepaalde functie, maar puur omdat er een nieuwe uitdaging voorbij kwam. Zo had ik een goede positie aan de University of California San Diego, toen de mogelijkheid zich voordeed om naar Delft te gaan. De TU Delft bood mij een zodanig uitdagende functie vol kansen en mogelijkheden, dat ik daar op ingegaan ben. Delft heeft bovendien een langjarige geschiedenis en uitstekende reputatie als het om mijn vakgebied gaat. Mijn eerste indruk hier is erg positief.’ 

Beste eigenschap?
‘Ik vind dat moeilijk van mezelf te zeggen, maar ik denk toch: nieuwsgierigheid. In ben nieuwsgierig in brede zin: als het om werk gaat (nieuwe projecten, testen), maar ook daarbuiten. Ik vind het boeiend om nieuwe mensen te leren kennen, zoals vaak het geval is bij internationale projecten, maar ook om nieuwe plekken te ontdekken. Ik hou van het onbekende.’

Minst goede eigenschap?
‘Ik ben enigszins ongeduldig, zowel naar studenten als naar collega's toe. Dat kan ook positief uitpakken, want het betekent ook dat ik van alles in een korte tijd wil bewerkstelligen. Toch is het soms nodig om geduld te betrachten. Andere mensen hebben soms gewoon meer tijd en ruimte nodig.’     

Welk onderwerp hoort volgens u hoog op de politieke agenda?
‘Onderwijs! Ik ken de Nederlandse situatie hierin nog niet, maar weet dat er Europees gezien en ook vanuit de VS meer aandacht mag komen voor educatie. Het is cruciaal om de interesse onder jongeren voor technologie en wiskunde te vergroten. De wereld verandert razendsnel dankzij technologie, maar er zijn helaas maar weinig jongeren die weten wat er achter die technologie schuil gaat. De technologie is een fascinerende wereld, die geweldige banen te bieden heeft. Zeker de westerse wereld staat te springen om ingenieurs en wetenschappers. Dat geldt niet alleen voor mannen, maar ook voor vrouwen.’ 

Inspiratiebron?
‘Als kind raakte ik geïntrigeerd door Archimedes. Dat kwam door mijn zwemtrainer, die uitlegde dat de Wet van Archimedes ervoor zorgde dat ik in water blijf drijven. Ik vond dat zo interessant, dat ik van alles over Archimedes ben gaan lezen. Op de middelbare school was Marie Curie een inspiratiebron voor mij. Ik las een boek over haar en raakte diep onder de indruk van haar wetenschappelijke carrière als schei- en natuurkundige. Toen ik de Amelia Earhart Fellowship kreeg, ging ik me verdiepen in deze vrouw, die als eerste pilote in 1932 de Atlantische Oceaan overstak. Verder heb ik in mijn leven veel inspirerende mensen ontmoet, zowel zakelijk als privé. Als ik er één mag noemen, dan is dat mijn promotiebegeleider in Milaan, ingenieur en hoogleraar Vittorio Giavotto.’

Levensfilosofie?
‘Ik heb er vele, die afhankelijk van mijn leeftijd en omstandigheden steeds mee veranderen. Momenteel is Keep Calm and Fight On wel van toepassing - ik heb er zelfs een button van. Ik bedoel daarmee dat je moet vechten voor je dromen. Als je wat wilt bereiken, moet je daar wat voor doen! Echter, niets gaat zoals je verwacht - tenminste, zo is het in mijn leven altijd gegaan.’