Clemens Dransfeld

Naam?
Clemens Dransfeld.

Functie?
Hoogleraar en Leerstoelhouder Aerospace Manufacturing Technologies (AMT).

Privé?
‘Ik ben in München geboren en heb in mijn jonge jaren in Duitsland, de Verenigde Staten, Frankrijk, Italië en Zwitserland gewoond. Mijn vrouw Julia en ik hebben twee tieners: Sophie en Leon. Zij zijn opgegroeid in Zwitserland, waar we vele jaren vlakbij het Meer van Constance hebben gewoond. Ik woon nu in het historische havenplaatsje Schiedam en ga met plezier bijna elke dag op de fiets naar mijn werk.’

Favoriete vrijetijdsbesteding?
‘Mijn grote passie is zeilen. Ik heb allerlei soorten zeilen gedaan: met zwaardboten, catamarans en klassieke jachten bijvoorbeeld, en met Performance boten op de Zwitserse meren. Samen met vrienden en mijn vrouw heb ik zelfs enkele boten gebouwd – uiteraard van geavanceerde composietmaterialen. Fantastisch was dat. In mijn tijd in de industriële sector werd mijn hobby soms werk: ik was namelijk regelmatig betrokken bij professionele zeilwedstrijden, zoals de America’s Cup en de  Olympische zeilcampagnes.’

Carrière in een notendop
‘Na mijn studie materiaalwetenschappen aan ETH Zürich heb ik een tweede master, in industrieel ontwerp, afgerond aan de Domus Academy in Milaan. In de 15 jaar dat ik in de industrie heb gewerkt, heb ik composietstructuren ontworpen en ontwikkeld. Eerst voor Dow Chemical, voor de auto-industrie. Daarna voor DYNE dat ik heb opgericht, een ontwerpadviesbureau dat bekend staat om zijn bekroonde productinnovaties met composieten. In 2006 ben ik benoemd tot Professor en Hoofd van het Institute of Polymer Engineering bij FHNW (de University of Applied Sciences and Arts Northwestern Switzerland). Met een team van 25 ingenieurs en wetenschappers in samenwerking met de industriële sector, hebben we hier nieuwe productieprocessen voor composieten ontwikkeld. Sinds 2018 ben ik hoogleraar Aerospace Manufacturing Technologies bij de TU Delft.’

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?
‘Dat zijn er diverse, gedurende mijn industriële en academische carrière. Maar het mooist vind ik de prestaties die het resultaat waren van interdisciplinair teamwork.’

Grootste uitdaging op dit moment?
‘Ik ambieer een ​​onderzoeksgroep op te zetten met daarin zowel ervaren professionals als nieuw talent, die excellente wetenschappelijke resultaten behaalt en tegelijkertijd een brug slaat naar de industrie voor de overdracht van technologieën en intellectueel eigendom.’

Leukste aan uw werk?
‘Ik vind het prachtig om met mensen van verschillende achtergronden – culturen, herkomst en onderwijs - te werken om samen topresultaten neer te zetten. Dat inspireert mij en bevordert mijn creativiteit. Ook hou ik ervan om dingen zelf te maken; ik geniet dan ook echt van de momenten dat ik in het laboratorium bezig ben met experimenteel werk en het begeleiden van jonge mensen.’

Waarom Delft?
‘Enige jaren geleden heb ik een sabbatical onderzoeksproject gedaan bij de Structural Integrity & Composites Group, waarbij ik samenwerkte met Prof. Rinze Benedictus en Dr. Irene Fernandez Villegas. Ik raakte toen gefascineerd door de werkwijze: met complementaire onderzoeksgroepen in een gezamenlijke infrastructuur overkoepelende uitdagingen aangaan op het gebied van Aerospace-structuren en -materialen. Ondanks dat ik uit Zwitserland kwam, sprak die pragmatische Nederlandse manier van werken me zeer aan. En gezien mijn eerder beschreven hobby is het niet vreemd dat ik me aangetrokken voel tot Nederland en deze universiteit van topklasse. Natuurlijk was het moeilijk om de onderzoeksgroep die ik twaalf jaar lang had helpen opbouwen in Zwitserland, te verlaten. Maar de groep was een gevestigde waarde geworden en liep gesmeerd. Wat mij ook aantrok in Delft was de geweldige kans om iets van nul af aan op te bouwen.’

Beste eigenschap?
‘Dat is moeilijk om van jezelf te zeggen, maar ik ga graag met mensen om en ben creatief. Ook ben ik snel enthousiast over nieuwe ideeën en concepten.’

Minst goede eigenschap?
‘Ik ben er niet zo goed in om onderwerpen tot in detail uit te diepen. Als ik het 80 procent-niveau heb bereikt, ben ik tevreden en ben ik geneigd weer in andere zaken geïnteresseerd te raken. Ik zou ook willen dat ik gestructureerder was in de benadering van mijn werk.’

Welk onderwerp hoort volgens u hoog op de politieke agenda?
‘De democratie in veel Europese landen staat momenteel voor uitdagingen die de aandacht en betrokkenheid van onze samenleving vragen. Ten tweede: verduurzaming van onze samenleving vereist een aanpassing van onze levensstijl. Niet alleen in gedrag, het vraagt ook enorme inspanningen van wetenschap en technologie.’

Inspiratiebron?
‘Naast mijn academische scholing kreeg ik de kans om met gespecialiseerde vakmensen te werken. Zo heb ik verschillende vaardigheden geleerd, zoals houtbewerking en complexe prototypen maken van composietmaterialen. De ‘creativiteit op de werkvloer’ die ik dankzij dergelijke experts heb mogen ervaren, is fantastisch en heeft nog steeds invloed op mijn wetenschappelijke werk. Daarnaast raak ik in toenemende mate geïntrigeerd door de schoonheid van wiskunde en fysica en hoe de complexiteit van de natuur kan worden gereduceerd tot eenvoudige uitdrukkingen.’