Damiano Casalino

Naam?
Damiano Casalino

Functie?
Hoogleraar Aeroacoustics (TU Delft, L&R, afdeling Aerodynamics, Wind Energy, Flight Performance and Propulsion/AWEP) en Senior Technisch Directeur Aerospace Application Management bij Exa Corporation (Stuttgart).

Privé?
‘Ik ben geboren in Brindisi (1972), een havenstad in zuidoost Italië, aan de Adriatische Zee. Ik kom daar nog regelmatig om mijn ouders en mijn twee lieve dochters Arianna (2006) en Elena (2003) te bezoeken. Ook verblijf ik vaak in Stuttgart, waar mijn verloofde Domenica woont. Zij werkt als Automotive Engineer bij Porsche. Ik woon halftijds in Stuttgart, waar ik voor CFD-softwarebedrijf Exa werk, en halftijds in Delft. Ik reis dus vaak om zowel persoonlijke als zakelijke redenen; een levensstijl die bij mij past. Al toen ik jong was, wilde ik niet aan één plaats gebonden zijn. Hoewel ik graag vaste bakens heb, wil ik permanent in beweging zijn; misschien vanwege mijn ‘maritieme’ oorsprong?’

Favoriete vrijetijdsbesteding?
‘Vroeger speelde ik gitaar en heb ik acht jaar pianoles gehad. Ook viste ik graag. Nu vrije tijd schaars is geworden en ik mijn tijd het liefst doorbreng bij mijn dierbaren, geniet ik van Elena’s pianospel – zij speelt veel beter dan ik – en van shoppen met Domenica. Dat wil zeggen: urenlang kleding kijken zonder te kopen. Domenica heeft me ook ingewijd in de edele kunst van het kijken naar ‘niet-convergerende’ televisieseries, zoals Outlander. Een andere, voor mij noodzakelijke, hobby is hardlopen. Op reis heb ik dan ook altijd mijn loopschoenen mee. Verder heb ik onlangs ontdekt hoe plezierig het is om Arianna te helpen bij haar diverse artistieke activiteiten, zoals het maken van telefoonhoesjes. Arianna is bijzonder creatief en artistiek.’

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?
‘Mijn aanstelling als hoogleraar Aeroacoustics bij TU L&R is onbetwist het hoogtepunt uit mijn carrière. Ik ben de mensen erg dankbaar die mijn veelkleurige technische en professionele achtergrond als een waardevolle bron voor de afdeling beschouwen.’

Grootste uitdaging op dit moment?
‘Als het om vloeistofmechanica gaat: de gevestigde fysieke en experimentele kennis van AWEP verbinden met de voorspellende capaciteiten van de door Exa ontwikkelde Lattice-Boltzmann-methode, of met andere hoog-betrouwbare (hifi) CFD-methoden. Dit betekent: het opleiden van een nieuwe generatie ingenieurs en onderzoekers in het kritisch gebruik van fysieke en numerieke experimenten. Ons doel is om het effect van bepaalde parameters op het gedrag van een vloeistofsysteem te begrijpen, zoals de turbulentiestroom langs het blad van een windturbine. Op het vlak van de numerieke aeroakoestiek trachten we te doorgronden hoe we systematisch een absolute ‘1 dB’ nauwkeurigheid op het niveau van vliegtuigcomponenten kunnen realiseren - en aldus het gebruik kunnen bevorderen van high-fidelity CFD bij het ontwerpen van vliegend materieel dat met slechts kleine marges aan een beoogd geluidsniveau voldoet. Het is niet alleen belangrijk om het geluidsniveau nauwkeurig te kunnen voorspellen, maar ook om te begrijpen hoe betrouwbaar de voorspelling is. En daarmee komen we bij de grootste uitdaging op dit moment: deze kennis beschikbaar stellen aan collega’s die zich bezighouden met milieueffecten en toekomstige luchtverkeerssystemen.’

Leukste aan uw werk?
‘De mogelijkheid om samen te werken met enthousiaste, gemotiveerde en nieuwsgierige mensen. Werken in een wetenschappelijke omgeving is als kunst, met een perfecte match tussen passie en plichtsbesef. Ik ben bijzonder blij met deze ​​baan, die mijn geest verrijkt, ook als ik thuis ben. Net als een kunstenaar creëer en bouw ik creaties, zoals een eenvoudig script, een nieuwe computertechniek of een modelformulering. Echter, anders dan een kunstenaar, ben ik pas tevreden als anderen ervan kunnen profiteren.’

Waarom Delft?
‘De luchtvaart- en ruimtevaartfaculteit van de TU Delft is hèt referentiepunt binnen de wereldwijde luchtvaartgemeenschap. Het is één van de grootste luchtvaart- en ruimtevaartfaculteit in de wereld. Sterker nog: de hele universiteit vormt een bron van intelligentie en innovatie op vele terreinen. In Delft voel ik dezelfde ‘menselijke’ energie zoals je die aantreft op hightech campussen zoals Stanford in de VS. Echter, in Delft heb ik voor het eerst ervaren dat een gemeenschappelijk inspiratieconcept voor wetenschappers, onderzoekers en ingenieurs dé manier is waarop technologie een positief effect op de samenleving kan hebben. De nadruk ligt in Delft op de samenleving; economie komt als een secundair effect. Dat is vrij uniek.’

Beste eigenschap?
‘Ik ben altijd sterk gericht op een doelstelling. Verder heb ik geen uitgesproken mening; ik sta open voor andere opinies.’

Minst goede eigenschap?
‘Een gebrek aan flexibiliteit doordat ik te sterk op mijn doel gericht ben.’

Welk onderwerp is volgens u belangrijk in de wereld van wetenschap?
‘Ik hecht veel waarde aan wetenschappelijke integriteit. Wetenschappers zouden altijd onafhankelijk moeten zijn bij het uitvoeren en evalueren van onderzoek, zodat het publiek op hun oordeel kan vertrouwen.’

Inspiratiebron?
‘De Griekse filosofen zoals Socrates, Plato en de schepper van het atomisme, Leucippus zijn mijn eerste bronnen van inspiratie geweest. Ik ben geneigd tot een ​​Socratische educatieve houding in mijn persoonlijke en professionele leven. Ik hou van Plato's idealisering van het ondefinieerbare zinnige woord. Leucippus’ zienswijze op materie gevormd door deeltjes in voortdurende chaotische beweging is het uitgangspunt van alle statistische mechanicatheorieën. Verder heeft de Heilige Roomse keizer Frederik II mijn romantische beeld van leiderschap en diplomatieke houding geïnspireerd. In zijn korte leven heeft hij verbazingwekkende zaken gerealiseerd. Dichter op mijn vakgebied is er de formele eenvoud en elegantie van de theorieën van Prandtl, die mij hebben aangezet tot mijn kritische houding tegenover theorieën waarin het wiskundig formalisme de fysieke interpretatie van de verschijnselen overstijgt. Om dezelfde reden ben ik in de vroege stadia van mijn doctoraat in aeroakoestiek geïnspireerd door het werk van onderzoekers zoals Mico Hirschberg, die complexe verschijnselen met behulp van de eerste beginselen en de klassieke theorieën van werveldynamica heeft verklaard. Soms echter, is een passend wiskundig formalisme noodzakelijk om mooie theorieën om te zetten in bruikbare methoden, en mijn bron van inspiratie in deze categorie is Feri Farassat.’

Levensfilosofie?
‘Wees zowel professioneel als privé gedreven. Wees tegelijkertijd zowel vasthoudend als veranderlijk, zoals water dat altijd de beste weg vindt.’