Dominic von Terzi

Naam?
Dominic von Terzi

Functie?
Hoogleraar Wind Energy Technology, TU Delft.

Privé?
‘Ik ben in 1971 in Duitsland geboren. Ik heb mijn vrouw Martina, een Tsjechische, ontmoet tijdens het wandelen in de Zwitserse Alpen. We hebben drie zoons: Tobias, Lucas en Niklas, van 8, 7 en 3 jaar. Als kind verzamelde ik stripboeken en graphic novels. Het zou leuk zijn als mijn kinderen dezelfde interesse ontwikkelen en de strips met mij samen willen verzamelen. Momenteel woon ik in Delft; eerder heb ik ook in Duitsland, de VS en het VK gewoond.’

Favoriete vrijetijdsbesteding?
‘Wandelen met mijn gezin en vrienden. Ik vind het heerlijk om in de natuur te zijn met de mensen van wie ik hou.’

Carrière in een notendop
‘Voor mijn aanstelling bij de TU Delft in 2019 werkte ik sinds 2011 als manager Aerodynamics & Acoustics en Wind Systems & Aero Leader bij GE Global Research in München. De technieken en ontwerptools die we daar ontwikkelden, worden nu gebruikt bij on- en offshore windturbines en windboerderijen. Ook werkten we aan geavanceerde technologieën gerelateerd aan de luchtvaart. Voor mijn tijd bij GE was ik docent aan het Imperial College Londen en leider van een onderzoeksgroep bij KIT in Duitsland, die zich richtte op fundamentele aerodynamica en toepassingen van turbomachines. Mijn PhD in Aerospace Engineering heb ik in 2004 behaald aan de Universiteit van Arizona. 

Vanuit de lucht- en ruimtevaarttechniek kwam ik bij toeval terecht in de windenergie. Ik vond windenergie direct een zeer dynamische en professionele werkomgeving, waarin vooruitgang razendsnel gaat en academisch werk snel invloed kan hebben op het echte leven. Ook mooi is dat mijn werk in de windenergie bijdraagt aan een betere wereld. En het geeft veel voldoening als ik onderweg vanuit de auto moderne windmolens zie staan, en dat mijn kinderen weten dat papa daar aan heeft gewerkt.’

Mooiste gebeurtenis uit uw carrière?
‘Dat uit de onderzoeks- en ontwikkelingsinspanningen van mijn team echte producten zijn gekomen, die bijdragen aan de verlaging van de kosten van hernieuwbare energie. We hebben behoorlijk wat baanbrekende successen geboekt! Meer dan ooit is het ontwerp van windturbines nu doel-gedreven en toegespitst op het beoogde toepassingsgebied, met optimale toepassing van ons verbeterde begrip van fysica en geavanceerde digitale technologieën.’

Grootste uitdaging op dit moment?
‘Balans brengen in mijn werk en privéleven én mijn gezin naar Delft verhuizen tijdens een wereldwijde pandemie. Zakelijk is mijn grootste uitdaging de overstap maken van een industriële omgeving naar de academische wereld, ofwel: een team van nul tot kritische massa opbouwen. En technisch: een windturbineontwerp bedenken dat optimaal aansluit bij toekomstige energiesystemen. Daarvoor moeten we doorgronden hoe ontwerpfactoren met het systeem mee veranderen en kennis verwerven over de fundamentele fysische verschijnselen die nieuwe technologieën mogelijk maken.’

Leukste aan uw werk?
‘Het werken aan onderzoeksprojecten met studenten van de TU Delft. Ik vind het enorm verfrissend om met jonge, gepassioneerde mensen te werken en bij te dragen aan hun technische en persoonlijke ontwikkeling. In de industrie werkte ik met mensen in verschillende levensfasen, die mij als projectleider of manager kregen toegewezen zonder dat zij daar een stem in hadden. In de wetenschap kiezen de studenten ervoor om met mij samen te werken aan een scriptie of project; bovendien willen zij graag leren en zich met mijn hulp verder ontwikkelen. Dat is voor beide partijen motiverend en lonend.’

Waarom Delft?
‘Delft is perfect voor mij! Mijn positie bij de TU bouwt mooi voort op mijn eerdere resultaten in de academische wereld en in de industrie. Het stelt me in staat om een brug te slaan tussen mijn fundamentele langetermijnwerk in de aerodynamica enerzijds en de interdisciplinaire technologieontwikkeling in windenergie en hoe die zich verhoudt tot de lucht- en ruimtevaarttechniek, anderzijds. Bovendien past de open en directe cultuur van de TU perfect bij mij, net als de ambitie om wereldleider op het gebied van duurzaamheid te zijn. Ik kende Delft al vanuit eerder werk, onder meer bij de academische vereniging ERCOFTAC en later bij GE. Zo'n tien jaar geleden bezocht ik Delft. Sindsdien werken die teams uit het verleden samen met de TU Delft aan onderzoeksprojecten. Dus voordat ik hier kwam, wist ik al aardig wat Delft te bieden heeft en wat de sterke en zwakke punten zijn.’

Beste eigenschap?
‘Vertrouwen scheppen en anderen helpen hun potentieel te ontwikkelen. Zo stond ik er in mijn vorige baan bekend om het vormen van sterke teams: teams die de zaken echt naar een hoger niveau brengen.’

Minst goede eigenschap?
‘Omdat ik anderen niet graag in de steek laat, blijf ik mensen vaak helpen, zelfs als dit nadelig is voor mijn privéleven. Ik doe mijn best om dit te verbeteren, vooral omwille van mijn gezin.’

Welk onderwerp hoort volgens u hoog op de politieke agenda?
‘Altijd betaalbare, schone, hernieuwbare energie voor iedereen op aarde. Ik snap echt niet waarom dit nog niet zo is. Technisch is het immers absoluut haalbaar! Natuurlijk realiseer ik me dat zo’n verandering grote gevolgen heeft voor bestaande economische, politieke en sociale structuren, maar is er een duurzaam alternatief?’

Inspiratiebron?
‘Mijn gezin: mijn kinderen nemen niets als vanzelfsprekend aan; ze stellen continu vragen. Maar ook de stromingsleer die ik overal in de natuur zie: alles wat ik om me heen zie, van wolken tot een druppel melk in mijn koffiekopje, heeft op een of andere manier te maken met windturbines.’

Levensfilosofie
‘Ik zeg vaak gekscherend dat ik een ‘optimistische fatalist’ ben. Maar er zit enige waarheid in, omdat ik geloof dat deterministische vergelijkingen onze fysieke wereld beheersen, terwijl ik ook een diehard optimist ben. Als er iets misgaat, zie ik altijd mogelijkheden om te leren en te groeien. Voor mij is het glas altijd halfvol. Verder vind ik dat je anderen moet behandelen zoals je zelf behandeld wilt worden. Een goede les van mijn ouders, die helpt om vertrouwen te creëren.’