TU Delft en HyET Solar intensiveren samenwerking lichtgewicht, flexibel en overal plaatsbaar dunne film zonnefolie

Nieuws - 21 februari 2022 - Webredactie Communication

Zonnefolie heeft de toekomst. Het kan op ontelbare, unieke manieren worden toegepast. Zo kan zonnefolie in traditionele dakpannen geïntegreerd worden, maar kan het ook leiden tot een nieuw type grootschalig zonnepark dat van gunstige invloed is op de prijs van onze elektriciteit. De ondertekening van een nieuw vierjarig onderzoekscontract tussen TU Delft en HyET Solar versnelt de introductie van een volgende generatie zonnefolie, en brengt dit toekomstbeeld weer een behoorlijke stap dichterbij. 

In elke vorm en grootte

De eigenschappen van Powerfoil® – de lichtgewicht, flexibele, dunne-film silicium PV-technologie – openen nieuwe markten voor zonne-energie die momenteel niet kunnen worden bediend met de onbuigzame, zware glaspanelen. Powerfoil daarentegen kan in elke vorm en grootte gemaakt worden. Zo zorgt het roll-to-roll productieproces er bijvoorbeeld voor dat tot 30 meter lange modules geproduceerd kunnen worden, terwijl de vorm kan worden aangepast aan de behoeften van de eindgebruiker. In Arnhem zal een nieuwe productiefaciliteit worden gebouwd die de ontwikkeling van al deze innovatieve eigenschappen van Powerfoil (met een vermogen van 40 MW/jaar) realiteit maakt.

De onderzoekssamenwerking richt zich op het versnellen van de volgende generatie Powerfoil-technologie. Eenvoudig gezegd: Powerfoil is zonnefolie die je overal op kunt plakken en die nauwelijks iets weegt.

Fundamenteel onderzoek en industriële aanpak

De onderzoeksactiviteiten van de TU Delft worden geleid door professor Arno Smets. Smets houdt zich – sinds jaar en dag – bezig met onderzoek naar technologieën om zonne-energie in bruikbare energie om te zetten, zoals elektrische of chemische energie. In 2009 ontving Smets een Vidi voor zijn onderzoek naar het gebruik van dunne laagjes silicium om het rendement van zonnepanelen te vergroten. In de jaren erna maakte de zonne-expert internationaal furore met online colleges over zonne-energie die via het internationale platform edX te volgen zijn. In 2019 werd Smets, tijdens een internationale top in Canada, uitgeroepen tot Mission Innovation Champion – een belangrijke pioniersfunctie op het gebied van schone energie. 

Smets: ‘De samenwerking met HyET Solar is een prachtig voorbeeld van hoe innovatie op lab-schaal snel kan worden omgezet naar fab-fabricage op industriële schaal. Nieuwe materialen, apparaatarchitecturen en verwerkingsstappen die in het lab aan onze universiteit zijn ontwikkeld, zullen snel worden toegepast in de huidige en toekomstige productielijnen bij HyET Solar. Ik ben verheugd dat onze expertise, onderzoeksactiviteiten en studenten direct impact hebben op een van de momenteel meest opwindende ontwikkelingen in zonne-elektriciteitstechnologieën ter wereld.’

Edward Hamers, hoofd Technologie binnen HyET Solar: ‘Het is een eer om samen te werken met een van de meest gerenommeerde instituten op het gebied van fotovoltaïsche technologie. Daardoor tillen we onze unieke productie naar een volgend level. Het fundamentele onderzoek aan de universiteit sluit naadloos aan op onze industriële aanpak en maakt de samenwerking zo succesvol. Dit is de afgelopen jaren mogelijk gemaakt door de steun van verschillende Nederlandse financieringsprogramma's. Met de huidige uitbreiding van onze productiefaciliteit in Arnhem kunnen we deze Nederlandse technologie eindelijk op grote schaal produceren en daarmee compleet nieuwe markten aanboren die voor de conventionele PV-modules buiten bereik liggen.’

Arno Smets, professor TU Delft en Rombout Swanborn, CEO en oprichter van HyET Solar

Wereldverbeteraars

Toch is de samenwerking niet alleen een belangrijke stap voorwaarts op het gebied van onderzoek, benadrukt Smets. De samenwerking raakt bij hem ook een persoonlijke snaar. ‘Ik word dagelijks geïnspireerd door de jonge mensen die we opleiden. Jonge mensen die met onze kennis op zak de wereld willen verbeteren. Het mooie aan de samenwerking met HyET Solar is dat de afstand tussen leren, werken en innoveren nóg kleiner wordt. Wetenschappelijke innovaties en werkplekleren gaan hand in hand. We creëren learning communities die zowel studenten, onderzoekers als professionals ondersteunen bij het ontwikkelen van hun engineering- en innovatievaardigheden.’

Energietransitie versnellen

Het mag geen verrassing heten dat veel scenario’s – die iets zeggen over het versnellen van de energietransitie – een belangrijke rol voorspellen voor zonne-energie, maar daarvoor moet dus wel aan allerlei randvoorwaarden worden voldaan. Een integrale aanpak is volgens Smets de sleutel. Met een integrale aanpak bedoelt Smets dat alle stakeholders hun verantwoordelijkheid nemen om een soepele energietransitie te realiseren. Daarvan is de intensivering van de samenwerking met HyET Solar een mooi voorbeeld van. Smets: ‘Extra gaaf dat onze samenwerking deze enorme boost krijgt in het lustrumjaar van de TU Delft. Dit jaar viert de universiteit namelijk haar 180ste Dies Natalis, met “speeding up the energy transition” als thema. Een energietransitie die enkel slaagt door samenwerking binnen en buiten de wetenschappelijke gemeenschap, en door de krachten te bundelen met de industrie, overheden, alumni en alle andere belanghebbenden.’

/* */